Enchères

Des archives de Marcel Proust vendues pour 1,24 million d'euros

Marcel Proust, A l’ombre des jeunes filles en fleurs, placard manuscrit (1914-1919). Lot vendu 111 000 €. - Photo SOTHEBY'S

Des archives de Marcel Proust vendues pour 1,24 million d'euros

Une vaste collection de manuscrits, dessins et photographies du romancier français a été mise aux enchères mardi 31 mai par Sotheby’s à Paris. Un jeu d’épreuves unique de A l’ombre des jeunes filles en fleurs est parti pour 111000 euros.

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Par Agathe Auproux,
avec AFP,
Créé le 01.06.2016 à 15h19,
Mis à jour le 01.06.2016 à 16h00

Des manuscrits inédits, des lettres à sa famille, des photographies de ses amis et amants: 120 documents originaux, témoignages sur les amours et le travail de Marcel Proust, ont été vendus mardi 31 mai pour un total de 1,24 million d'euros lors d'enchères organisées par Sotheby's à Paris. La collection qui appartenait à Patricia Mante-Proust, l'arrière-petite-nièce de l'écrivain, âgée de 41 ans, était estimée entre 520000 et 740000 euros.
 
Ventes records pour La Recherche
 
Un jeu d’épreuves de A l'ombre des jeunes filles en fleurs, le deuxième tome de A la recherche du temps perdu de Marcel Proust, publié en 1919 chez Gallimard, estimé entre 20000 et 25000 euros, est parti pour 111000 euros. Aucun autre des lots proposés n'a atteint ou dépassé une telle somme. Œuvre unique, le document composé de fragments manuscrits ou imprimés collés sur une grande feuille de papier, était inconnu jusqu'à présent et fortement convoité. Il restitue "l'écriture de l'auteur dans son jaillissement même, avec tous ses repentirs successifs", a expliqué Sotheby's dans un communiqué.

A l'ombre des jeunes filles en fleurs aurait dû paraître en 1914, mais la guerre en retarda la publication. Comme le prouve le jeu d’épreuves, Marcel Proust a profité de ce délai pour corriger abondamment son texte qui fut couronné par le prix Goncourt. La lettre adressée par l'Académie à Marcel Proust en décembre 1919 pour lui annoncer l'attribution du prestigieux prix littéraire a été vendue 13750 euros alors qu'elle était estimée entre 6000 et 8000 euros.
 
Le premier tome de A la recherche du temps perdu publié par Grasset en 1913, une édition originale de Du côté de chez Swann portant un long envoi autographe sur trois pages signé par Marcel Proust à l’attention de son ami américain Walter Berry, a été acquis 62500 euros, doublant ainsi son estimation haute (20000-30000 euros). 
 
Une lettre à son père, un dessin d’Amiens
 
Parmi les lots les plus émouvants figuraient deux des trois lettres connues de Marcel Proust à son père, qui ne concevait pas que la littérature puisse être un métier. Dans une missive de septembre 1893, initialement estimée entre 10000 et 15000 euros, Marcel Proust semble se soumettre à la volonté paternelle en affirmant vouloir préparer "sérieusement" le "concours des affaires étrangères" tout en soulignant par ailleurs que "tout autre chose que les lettres et la philosophie est pour (lui) du temps perdu". La lettre est partie pour 13750 euros.
 
Un des plus beaux dessins de la main du romancier, représentant la cathédrale d’Amiens, réalisé entre 1900 et 1904, a été emporté à 47500 euros (estimation: 10000-15000 euros). La municipalité d'Amiens qui désirait acquérir ce document a dû renoncer en raison de la montée des enchères. Marcel Proust avait offert ce dessin au compositeur français d’origine vénézuélienne Reynaldo Hahn, l’un des grands amours de sa vie.
 
Marcel Proust et Lucien Daudet en photos

Une photo considérée comme l'un des portraits les plus célèbres de Marcel Proust, où l'écrivain alors âgé d'environ 17 ans pose en pied, a été adjugée 10625 euros. Au recto de ce document se trouve une dédicace de Lucien Daudet, le fils d'Alphonse, "à (s)on cher Marcel", au verso de la photo, une annotation manuscrite en latin. Cette photo était estimée entre 4000 et 6000 euros.
 
Une autre photo prise en 1896 par Otto Wegener, sur laquelle Lucien Daudet couvre Marcel d'un regard langoureux, l'avant-bras reposant sur son épaule, tandis que son ami Robert de Flers, souriant, est derrière lui, a été vendue pour 18750 euros (estimation: 5000-8000 euros).

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