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Netflix piégé par les déclarations de Liu Cixin sur les Ouïghours

Liu Cixin - Photo DR

Netflix piégé par les déclarations de Liu Cixin sur les Ouïghours

En justifiant les exactions du gouvernement chinois sur la minorité Ouïghours, l'écrivain Liu Cixin s'est attiré les foudres de cinq sénateurs américains, qui demandent à Netflix "de sérieusement reconsidérer" le projet d'adaptation d'un de ses romans.

Par Vincy Thomas,
avec afp,
Créé le 26.09.2020 à 11h47,
Mis à jour le 26.09.2020 à 12h00

Netflix se retrouve au cœur d'une polémique diplomatique sino-américaine. Cinq sénateurs républicains américains ont demandé à la plateforme de streaming de reconsidérer sa décision d'adapter le roman à succès Le problème à trois corps de l'auteur chinois de science-fiction Liu Cixin, paru en France chez Actes Sud en 2016 (et disponible en poche chez Babel et en livre audio chez Audiolib). Choqués par ses déclarations visant les Ouïghours, tenues par le romancier lors d'un entretien au magazine The New Yorker, publié en juin, les sénateurs Marsha Blackburn, Rick Scott, Kevin Cramer, Thom Tillis et Martha McSally demandent "à Netflix de sérieusement reconsidérer" sa décision et de prendre en compte "ce qu'implique d'offrir une plateforme à M. Liu en produisant ce projet".

Dans une lettre envoyée aux sénateurs vendredi 25 septembre, et publiée par plusieurs médias américains, Netflix a assuré ne pas partager son point de vue mais souligné que le livre ou la série n'avaient pas de rapports avec les propos du romancier. Interrogé sur le sort de la minorité musulmane ouïghoure dans la province du Xinjiang, objet de détentions massives et de tortures dans des camps d'internement, Liu Cixin a pris la défense des autorités chinoises. "Vous préféreriez qu'ils découpent les gens dans les gares ou les écoles avec des attaques terroristes?", a répondu le romancier. "Le gouvernement est plutôt en train d'aider leur économie et d'essayer de les sortir de la pauvreté".

Séparer l'auteur de l'adaptation

"Nous sommes inquiets de la décision de Netflix de travailler avec un individu qui relaie la dangereuse propagande du Parti communiste chinois", a écrit la sénatrice Blackburn dans une lettre, datée de jeudi, au codirecteur général de Netflix, Ted Sarandos. La lettre ne tient pas seulement au fait qu'il s'agisse d'une adaptation du roman culte de Liu Cixin, mais aussi à ce que l'auteur soit directement associé au projet comme consultant (une pratique courante dans la production de série ou de films adaptés).

"M. Liu est l'auteur du livre, pas le créateur de la série", a répondu Dean Garfield, vice-président de Netflix en charge des affaires publiques, dans une lettre publiée vendredi par le magazine professionnel Variety. "Nous ne sommes pas d'accord avec ses déclarations, qui n'ont aucun lien avec son livre ou la série de Netflix", a-t-il poursuivi. Le dirigeant a aussi rappelé que Netflix n'avait pas d'activité en Chine, contrairement à Disney, empêtré dans une polémique équivalente avec son film Mulan, tourné dans le Xinjiang avec la participation des autorités chinoises.

Révélé début septembre, le projet d'adaptation en série télévisée de la trilogie de science-fiction Le problème à trois corps est l'un des ambitieux projets du studio, porté par les deux créateurs de la série Game of Thrones, David Benioff et D.B. Weiss, recrutés à prix d'or par Netflix. Le livre commence dans les années 1960 en Chine. En pleine révolution culturelle, le pouvoir lance un programme de recherche de civilisations extraterrestres. Ye Wenjie, une astrophysicienne, envoie dans l'espace un message contenant des informations sur la civilisation humaine capté par les Trisolariens, qui s'apprêtent à abandonner leur planète, menacée par son système solaire.  

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