Un mécène offre au Musée Nobel un texte d'Albert Einstein | Livres Hebdo

Par Vincy Thomas, avec AFP, le 20.06.2019 à 16h48 (mis à jour le 20.06.2019 à 17h00) Suède

Un mécène offre au Musée Nobel un texte d'Albert Einstein

Albert Einstein - Photo DR/DOMAINE PUBLIC

Albert Einstein avait publié ce texte, dans lequel il défend sa théorie de la relativité générale, après avoir reçu le prix de physique en 1922.

Un mécène a offert au Musée Nobel (à Stockholm en Suède) le premier manuscrit publié d'Albert Einstein après qu'il eut reçu le prix de physique en 1922, texte dans lequel il défend sa théorie de la relativité générale, controversée à l'époque.

Le manuscrit a été acquis aux enchères en décembre 2018 pour 1,2 million de couronnes (environ 110000 euros) par l'homme d'affaires suédois Per Taube qui s'était engagé à en faire don au Musée Nobel de Stockholm où il sera exposé sous verre cet automne.

Rédigé en novembre 1922 alors qu'Einstein est en tournée de conférences en Asie du Sud-Est, l'article a été publié le 21 décembre 1922 par l'Académie royale prussienne des sciences. De 20,5 cm par 26 cm chacun, les deux feuillets ont été annotés par le physicien allemand Max von Laue, prix Nobel de physique en 1914, chargé d'éditer et de valider les contributions scientifiques envoyées à l'académie.

Max von Laue a possédé jusqu'en 1948 le manuscrit passé ensuite de main en main chez des collectionneurs privés.

L'originalité de ce texte incompréhensible pour le commun des mortels est double: il contient une formulation modifiée de la théorie de la relativité générale et, surtout, il témoigne de ce que le génial physicien devait défendre pied à pied ses travaux face aux critiques d'une partie de la communauté scientifique.

Albert Einstein, couronné en 1921 et qui recevra son prix Nobel à Stockholm le 10 décembre 1922, n'a d'ailleurs pas été récompensé pour la relativité mais pour "sa découverte de la loi de l'effet photoélectrique". Plus d'un siècle après sa publication en 1916 dans Annalen der Physik, la théorie de la relativité générale, qui a bouleversé notre compréhension de l'univers et de ses phénomènes les plus exotiques, n'a pas été démentie.
 
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