Homère: découverte archéologique et vedette en librairie | Livres Hebdo

Par Vincy Thomas, avec afp, le 11.07.2018 à 13h27 (mis à jour le 11.07.2018 à 14h00) Antiquité

Homère: découverte archéologique et vedette en librairie

Portrait d'Homère d'après une copie romaine d'un original grec du Ve siècle av. J.-C - Photo DOMAINE PUBLIC / GLYPTOTHÈQUE DE MUNICH

En France, Un été avec Homère est parmi les meilleures ventes de livres cet été. En Grèce, une équipe d'archéologues a déterré ce qui pourrait être la plus ancienne trace écrite de l'œuvre du poète.

Une tablette antique gravée de 13 vers d'une rhapsodie de L'Odyssée –qui pourrait être l'une des plus anciennes traces écrites du récit homérique– a été découverte à Olympie, dans le Péloponnèse en Grèce, a annoncé mardi 10 juillet le ministère grec de la Culture. 

Selon les premières estimations des archéologues, la tablette, en terre cuite, date du IIIe siècle ap. J.-C., pendant l'époque romaine, a précisé le ministère dans un communiqué. "Si cette datation est confirmée, la tablette pourrait être la plus ancienne trace écrite de l’œuvre d'Homère découverte" en Grèce, selon le ministère. 

L'extrait est tiré du chant 14, qui décrit le retour d'Ulysse sur son île d'Ithaque et sa rencontre avec son porcher, Eumaios, qui le croit mort. La plaquette a été découverte lors de fouilles de surface menées par les services archéologiques grecs en coopération avec l'Institut allemand d'archéologie autour des vestiges du temple de Zeus sur le site du berceau des jeux Olympiques; a indiqué le ministère.

D'abord transmise oralement, l'épopée attribuée à Homère, qui aurait composé l'Iliade et l'Odyssée vers la fin du VIIIe siècle av. J.-C., a ensuite été transcrite avant l'ère chrétienne sur des rouleaux dont seuls quelques fragments ont jusque-là été découverts en Egypte. 

Homère (VIIIe siècle avant J.-C.), considéré comme le premier poète, est l'auteur des œuvres épiques de l'Iliade et l'Odyssée. Sylvain Tesson a publié fin avril Un été avec Homère, étude issue d'une série d'émissions de France Inter où l'écrivain-voyageur propose un voyage entre mythologie et monde contemporain et une réflexion sur Homère et ses deux épopées. L'ouvrage, coédité par Les Equateurs et Radio France, est actuellement la meilleure vente dans la catégorie essais et documents selon le classement GFK/Livres Hebdo. Plus de 70000 exemplaires se sont déjà vendus.

Ellipses publiera le 21 août Apprendre à philosopher avec Homère de Judith Perez.
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