Maurice Genevoix entrera au Panthéon | Livres Hebdo

Par Pierre Georges, avec AFP, le 06.11.2018 à 11h55 (mis à jour le 06.11.2018 à 17h58) HOMMAGE

Maurice Genevoix entrera au Panthéon

Maurice Genevoix - Photo WIKOS152 - LICENCE CC A-SA 4.0

Emmanuel Macron a annoncé, mardi 6 novembre lors des commémorations du centenaire de l'armistice de 1918, l'entrée prochaine au Panthéon de Maurice Genevoix, l'écrivain-poilu auteur de Ceux de 14. 

En déplacement aux Eparges (Meuse), pour les commémorations du centenaire de l'armistice du 11 novembre 1918, Emmanuel Macron a annoncé, mardi 6 novembre, la panthéonisation de Maurice Genevoix (1890-1980), l'auteur de Ceux de 14. "Je souhaite que l'an prochain, ceux de 14, simples soldats, officiers, engagés, appelés, militaires de carrière, sans grade et généraux, mais aussi les femmes engagées auprès des combattants, car ceux de 14 ce fut aussi celles de 14, toute cette armée qui était un peuple, tout ce grand peuple qui devint une armée victorieuse, soit honoré au Panthéon", a déclaré le président de la République. 
 
Dans la salle, Julien Larer-Genevoix, petit-fils de Maurice Genevoix, s'est dit "très heureux de l'annonce", "une forme d'hommage à toute cette génération". Prix Goncourt pour son roman Raboliot (1925) et secrétaire perpétuel de l'Académie française pendant plus de quinze ans (de 1958 à 1973), l'écrivain-poilu a occupé une place de premier plan dans la vie littéraire française du XXe siècle, célébrant "l'invincible espérance des hommes". 
 
L'écrivain de guerre 
 
En août 1914, à la mobilisation générale, Maurice Genevoix qui connaît bien l'Allemagne, est élève à l'Ecole normale supérieure. Incorporé comme sous-lieutenant au 106e régiment d'infanterie, il participe à la bataille de la Marne et à la marche sur Verdun. Promu lieutenant, il vit le quotidien du fantassin, la boue, le sang, les orages d'acier, toute cette "farce démente". Le 25 avril 1915, il est grièvement blessé sur la côte des Eparges, un village de la Meuse surmonté d'une colline stratégique qui va engloutir 12 000 hommes en quatre mois. Hospitalisé pendant sept mois, le jeune homme de 24 ans commence à écrire à partir de notes consignées dans les tranchées. En 1916, il publie Sous Verdun, un récit dont le réalisme lui vaut d'être largement censuré. Suivront Nuits de guerre (1917), Au seuil des guitounes (1918), La boue (1921) et Les Eparges (1923) réunis sous le titre Ceux de 14 en 1949. 
 
"Ce que nous avons fait, c'est plus qu'on ne pouvait demander à des hommes, et nous l'avons fait", écrit-il dans ce magistral témoignage, dénué de toute analyse subversive. Invalide à 70%, il est réformé. Son corps n'oubliera jamais la ligne de feu meusienne, et ses nuits, témoignera sa seconde femme Suzanne, en resteront hantées.
 
Le peintre du Val de Loire 
 
Né le 29 novembre 1890 à Decize (Nièvre), "petite ville en Loire assise", c'est au Val de Loire que Maurice Genevoix appartient. "Je tiens plus que jamais comme un grand privilège d'avoir passé toute mon enfance dans une petite ville française d'avant 1914", expliquait-il, faisant allusion à Châteauneuf-sur-Loire où il grandit. Puis c'est à Orléans qu'il suit son secondaire en brillant élève, déjà avide de s'exprimer. Il y perd sa mère à 12 ans. 
 
Après la guerre, il retourne "avec ivresse" à Châteauneuf et y célèbre dans son premier roman, Rémi des Rauches (1922), la Loire, "miroir des clairs de lune et des nuits pleines d'étoiles". Il écrira des dizaines d'hymnes aux habitants de la Sologne, aux bêtes de la forêt, aux eaux du fleuve et des étangs. Auteur d'une série de bestiaires de 1968 à 1971, le flâneur de Loire, qui s'est installé entre-temps dans le hameau de la Vernelle, est également un excellent écrivain animalier. A sa mort le 8 septembre 1980, le président Giscard d'Estaing avait salué "le premier de nos écologistes"
 
L'académicien 
 
Elu en 1946 à l'Académie française au fauteuil de Joseph de Pesquidoux, il en devient le secrétaire perpétuel en 1958. "Tu humanisais merveilleusement la fonction", regrettera Joseph Kessel lorsque Maurice Genevoix, avide de liberté pour écrire, démissionne en 1973. On lui doit l'élection de Paul Morand, Julien Green, Montherlant.
 
Membre assidu de la Commission du dictionnaire de la langue française, le pétillant conteur chasse les anglicismes de la littérature scientifique, participe à de nombreuses émissions télévisées et fait revivre tout un vocabulaire vernaculaire délaissé. 
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