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Décès de l’écrivain Henri Vernes, créateur de Bob Morane

Photo PIERRE VERDY - AFP

Décès de l’écrivain Henri Vernes, créateur de Bob Morane

L’écrivain, qui avait écoulé près de 40 millions d’exemplaires des aventures de Bob Morane, est décédé dimanche 25 juillet à l’âge de 102 ans.

Par Pierre Georges,
avec AFP ,
Créé le 26.07.2021 à 19h43,
Mis à jour le 27.07.2021 à 10h35

L’écrivain belge Henri Vernes (de son vrai nom Charles-Henri Dewisme), créateur de l’aventurier Bob Morane, un grand succès de littérature jeunesse, est décédé dimanche 25 juillet à l’âge de 102 ans, a annoncé sa maison d’édition, Le Lombard, lundi 26 juillet. Près de 40 millions d’exemplaires de livres de Bob Morane ont été vendus dans le monde. Sa série de plus de 200 romans a également été adaptée en bande dessinée.

"Il est mort d’un affaiblissement généralisé", a indiqué à l’AFP Jacky Legge, conservateur du musée de Folklore de Tournai, qui a consacré à l’auteur un espace permanent d’exposition après son centenaire à la fin de 2018. "C’est quelqu’un qui avait gardé une mémoire incroyable. C’est ce qui me surprenait chaque fois que je le voyais. Il gardait une mémoire des faits, des personnes, des lieux où ils les avaient rencontrées vraiment phénoménale. Il avait une faculté d’encore nous raconter, de nous passionner de ce qu’il avait vécu", a confié ce proche.

Un aventurier aux mille visages

De son vrai nom Charles-Henri Dewisme, l’auteur était né à Ath, près de Tournai (dans l’ouest de la Belgique), le 16 octobre 1918. Il vivait ces dernières années dans un appartement de la commune bruxelloise de Saint-Gilles, entouré de masques, statuettes et autres tableaux ramenés de ses nombreux voyages. Alors qu’il est journaliste à Paris, après la Seconde Guerre mondiale, son heure de gloire arrive en 1953 lorsque la maison d’édition Marabout se lance dans le roman-feuilleton pour jeunes et fait appel à lui. Bob Morane est né : Français, 33 ans, costaud, polyglotte et justicier sans peur contre les pirates, les monstres de l’espace, la troublante Miss Ylang-Ylang ou son ennemi juré, l’Ombre jaune. À partir des années 1960, les romans sont adaptés en BD par l’auteur lui-même avec des dessins du Belge Gérald Forton. Bob Morane avait eu les honneurs du groupe de rock français Indochine, en 1982, dans le tube L’aventurier.

Dans un communiqué de presse aux allures de biographie, Le Lombard salue un "aventurier aux mille visages". "Les verres fumés de ses lunettes avaient du mal à masquer deux pépites malicieuses. Entre deux romans, deux voyages, Henri Vernes, alias Charles Dewisme, aimait pantoufler dans son salon bruxellois encombré de statues, poupées, tableaux médiévaux et autres bibelots exotiques rapportés de l’autre bout du monde ou chinés chez les antiquaires. Il y a peu, à un âge que l’on dit vénérable, il n’était pas rare de croiser encore sa longue silhouette sur la place du Jeu de la Balle, le marché aux puces de Bruxelles. Bien loin de l’image de baroudeur qu’il s’était forgé dans les années soixante", se souvient l’éditeur.

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