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Décès de l'historien Marc Ferro

Marc Ferro

Décès de l'historien Marc Ferro

Spécialiste du communisme, de l'URSS et de la Russie, du colonialisme et du cinéma, Marc Ferro, passionné d'Histoire, est mort à l'âge de 96 ans.

Par Vincy Thomas,
avec AFP,
Créé le 22.04.2021 à 17h21,
Mis à jour le 22.04.2021 à 18h45

L'historien Marc Ferro, grand spécialiste de l'URSS et de la Russie mais aussi des guerres du XXe siècle, de la colonisation et du cinéma, est décédé dans la nuit de mercredi à jeudi à l'âge de 96 ans, a annoncé à l'AFP sa famille. De père italo-grec et de mère ukrainienne, il était né à Paris le 24 décembre 1924.

Emporté par une complication du Covid-19, "il aura été jusqu'au bout habité par sa passion pour l'Histoire et l'évolution du monde", a souligné sa famille. Historien de réputation internationale, il était un auteur prolifique. Il avait publié l'an dernier son 65e ouvrage, L'entrée dans la vie (Taillandier), sur le destin de grandes personnalités.

Ses études d'histoire, une passion qu'il cultive depuis son enfance, sont interrompues par la guerre. Engagé dans la Résistance, il rejoint le maquis du Vercors pour échapper au STO et participe à la libération de Lyon. Sa mère, juive, est morte à Auschwitz en 1943. Jeune marié et père de famille, il est affecté à Oran, en Algérie, pour y enseigner, de 1948 à 1956. Il s'engage en faveur de l'indépendance algérienne.

En 1960, il regagne Paris, où il enseigne et prépare une thèse de doctorat consacrée à la Révolution russe de 1917. Il démontre comment la prise de pouvoir de Lénine n'est pas seulement le fait d'un habile coup d'État mais puise ses racines dans une vague de fond. Il en fera son premier livre, La révolution de 1917 (Aubier, 1967). L'URSS, la Russie et le communisme sont à l'origine de près de vingt ouvrages.

Il a également écrit sur le Monde arabe et la colonisation (dont La colonisation expliquée à tous, Seuil, 2016), les deux grandes guerres mondiales, l'histoire et le cinéma (Le Cinéma, une vision de l'histoire, Chêne, 2003), tout en abordant différentes grandes périodes de l'Histoire, sous divers aspects, du Moyen-Âge à la Renaissance, de l'ancien régime à De Gaulle, de Louis XIII à Napoléon (Les Révolutions et Napoléon, Plon, 2010).

Histoire parallèle

Après, Marc Ferro enseigne à l'École Polytechnique puis dirige le groupe de recherches "Cinéma et Histoire" à l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS).
Bien qu'ayant échoué sept fois à l'agrégation, cet élève du grand historien Fernand Braudel poursuit sa carrière universitaire, dans laquelle il cherche à analyser les événements et la société sans porter de jugement, et dirige même à partir des années 1970, la prestigieuse revue des Annales.

Directeur de recherche émérite à l'EHESS, il innove à la fin des années 1980 en mettant les archives cinématographiques des grands moments de l'Histoire contemporaine, comme la période 1939-45 et la Guerre froide, à la portée du grand public. C'est la naissance d'"Histoire parallèle", qu'il présentera sur la Sept (89-92) puis sur Arte jusqu'en 2002. Une émission captivante qu'il a présenté pendant 12 ans, avec son visage rond et ses lunettes d'écaille, pour mettre l'Histoire à la portée du grand public.

Marc Ferro a rédigé deux livres de Mémoires: Autobiographie intellectuelle (Perrin, 2011) et Mes histoires parallèles (Carnets nord, 2011).

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