Jidéhem, pilier de la bande-dessinée franco-belge, rend son crayon à 81 ans | Livres Hebdo

Par Sophie Gindensperger, le 02.05.2017 à 19h25 (mis à jour le 02.05.2017 à 20h00) Disparition

Jidéhem, pilier de la bande-dessinée franco-belge, rend son crayon à 81 ans

Jidéhem - Photo DUPUIS/D. FOUSS

L'auteur prolifique, publié régulièrement dans Spirou, fut aussi le complice d'André Franquin, avec lequel il travailla notamment sur Gaston Lagaffe

Jidéhem, un des piliers de la bande dessinée franco-belge, s’est éteint ce dimanche 30 avril, à l’âge de 81 ans, ont annoncé, mardi 2 mai, les éditions Dupuis dans un communiqué qui lui rend hommage. Auteur à part entière (Les chroniques de Starter, Ginger, Sophie), il fut aussi l’assistant d’André Franquin entre 1957 et 1969 collaborant avec lui sur Gaston Lagaffe, Spirou et Fantasio et nombre de projets communs. 

"Véritable pilier du Journal Spirou, son style a toujours fait preuve de solidité, et privilégie la lisibilité. Les aventures qu’il a créées sont dans le ton de l’Âge d’or de la bande dessinée franco-belge. Remarquable quand il s’agit de mettre en scène voitures et autres engins motorisés, ses mises en scène ont toujours été spectaculaires", rappelle le communiqué de Dupuis.

Né le 21 décembre 1935, Jidéhem, alias Jean De Mesmaeker, suit les cours de l’institut Saint-Luc, une école des beaux-arts située à Bruxelles. A 19 ans, il publie Ginger, une série policière, pour le journal Héroïc-Albums de Fernand Cheneval. Deux ans plus tard, il suit son collègue Maurice Tillieux, embauché au Journal Spirou. Charles Dupuis l’envoie alors chez André Franquin, dont il devient l'assistant et bientôt le complice. C’est l’aventure de l’Atelier, situé rue du Brésil, à Ixelles.

Malgré une différence de style évidente, Franquin met son jeune protégé au travail sur Les chroniques de Starter, que Jidéhem reprend bientôt tout seul, sur Gaston Lagaffe et sur les décors de Spirou et Fantasio. Jidéhem offrira d’ailleurs son patronyme, De Mesmaeker, au célèbre "homme aux contrats" qui figure dans les gags de Gaston: il avait lui-même reconnu les traits de son père dans ceux de l'homme d'affaires acariâtre.

Le savoir-faire des "grands anciens"

A partir de 1965, Jidéhem assume seul les aventures de Starter et de son complice Pipette, qui vont être supplantés par une petite fille qu’ils prennent sous leur aile, la trépidante Sophie. Sophie vivra une vingtaine d’aventures parues dans le Journal Spirou.

Le dessinateur avait entrepris récemment de compiler les centaines de Chroniques de Starter, rééditées chez Dupuis depuis 2010 (4 volumes disponibles), tandis que le tome 5 de la réédition des aventures de Sophie paraîtra au mois de juin. Il rêvait aussi de remettre en piste Ginger, le héros qu’il créa en 1954, au début de sa carrière, et qu'il a développé à partir de 1979. Quatre albums sont parus chez Dupuis, puis chez Joker Productions. Dans les années 1990, il adapte des chansons paillardes et grivoises en BD, dans Chansons chochonnes (Topgame).

"Jidéhem était un témoin précieux du travail, de l’exigence et du savoir-faire qu’il partageait avec les "grands anciens" que sont Franquin, Roba, Will ou Tillieux", note encore Dupuis.
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