Bernard Fixot fait le bilan Musso | Livres Hebdo

Bernard Fixot, président fondateur de XO éditions. - Photo JEAN-MARIE PÉRIER/XO ÉDITIONS

"Guillaume Musso chez XO éditions est numéro un des ventes en France pour la 7e année consécutive", annonce le communiqué de la maison. "Regrettant son choix de publier son nouveau roman chez un autre éditeur", Bernard Fixot a souhaité rappeler en chiffres la carrière de son auteur phare parti chez Calmann-Lévy : 14 romans publiés en quatorze ans, 25 millions de volumes vendus en France et 32 millions dans le monde, des cessions en 41 langues, deux adaptations au cinéma et d’autres en projet. "Je n’ai jamais vu ça. Un auteur qui publie avec régularité un livre par an et qui a cette capacité d’augmenter son public à chaque livre", a confié Bernard Fixot à Livres Hebdo.

Expliquant à la radio qu’il souhaitait monter une maison d’édition sous le nom de XO pour donner "envie de lire à des gens qui ne lisent pas", en publiant modestement une quinzaine de titres par an mais "dont dix seraient des best-sellers", Bernard Fixot avait alors reçu un manuscrit, Et après…, signé par un jeune auteur, Guillaume Musso. "J’étais épaté de l’empathie qu’on avait avec le héros mais l’histoire était fugace", raconte-t-il. Le manuscrit travaillé, France Loisirs convaincu, Et après… sort en 2004, se vend à 230 000 exemplaires avec le club et à 60 000 en librairie… pour atteindre 2,5 millions en 2017. Suivront une série de succès : Sauve-moi en 2005 et L’appel de l’ange en 2011 (2,1 millions d’exemplaires chacun), Parce que je t’aime (2007, 2,2 millions), etc. Jusqu’aux derniers, Central Park (2014, 2 millions), L’instant présent (2015, 1,7 million), La fille de Brooklyn (2016, 1,5 million) et Un appartement à Paris (2017, 800 000). Quel est l’avenir de la maison dont l’ex auteur vedette assure 40 % du chiffre d’affaires ? "Je ne sais pas si j’ai un nouveau Musso sous le coude. Nous avons de très bons livres cette année mais ils le ne remplaceront pas", conclut, un peu triste, l’éditeur.

Claude Combet

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